2022 : 07 et 08 Mai

L’ambiance, le contexte :

  • Il n’y a que les imbéciles qui ne changent pas d’avis ! alors le chant des sirènes anglaises nous a encore attiré dans cet endroit bucolique… et agité. Et pour la 14ème fois nous nous sommes levés aux aurores pour prendre la route dès 5h30 pour rejoindre le « Tunnel Chanel » de Sangatte (près de Calais) à 160km/1h40, et y découvrir un terminal désert (!) où l’on nous propose de monter dans la navette précédente. Youpi 1/2 heure de gagné. Petit déjeuner dans le wagon à côté de la voiture et nous mettons les montres à l’heure anglaise (gain de 1h00).
  • C’est parti pour la conduite à gauche, les panneaux en miles, et les 135miles vers l’Ouest (215km) en 2h20 vers notre station pipi, et change ££ à Membury (entre les sorties 14/15 sur la M4).
  • Encore 26miles/25mn pour la sortie 17 puis attaquer les petites routes de campagne. Etrangement c’est calme, désert , et pourtant les panneaux jaunes/noir « Horses trial » sont en place; les 12miles sont expédiés rapidement sans voir les 200.000 spectateurs attendus ce samedi 07 Mai.
  • C’est fait ! nous sommes garés au parking Luckington, près de l’obstacle 18, il n’est que 11h00 (anglaise) et le premier cavalier doit débouler à 11h30.
  • C’est parti pour suivre le parcours en sens inverse du 18 au 2, puis du 31 au 18 en remontant le courant des spectateurs comme des saumons ! pour enfin revenir au parking vers 17h45 après avoir marché 12 km/17500 pas, et vu, photographié, encouragé, chaque cavalier à chaque obstacle (il y avait 83 couples au départ). Le dernier passé, nous avons enfin pu approcher, jauger et toucher ces obstacles impressionnants.
  • Ensuite il a fallu rejoindre notre hôtel Days Inn sur la M5 à l’Ouest, par les petites routes (très petites…celles où il y a de l’herbe au milieu et des refuges pour se croiser) tortueuses, à travers la verte campagne. Et enfin se prendre un super apéro sympa avec les copines (et mon petit fils, enchanté !), champagne et saucisson Français, puis Fast food anglais et à 22h00 tout le monde dort.
  • Le dimanche 08 Mai, il fait encore beau, et nous arrivons trop tard pour le cérémonial de la visite véto. Mais balades au choix pour voir les obstacles et le château (et papoter avec nos cavaliers Jean-Lou/Hugo ou leurs accompagnateurs/Tom), ou arpenter les boutiques du « village » le tout 10500 pas et 7 km. Puis c’est le CSO des classés 20/50, le déjeuner sur l’herbe devant le grand écran, et enfin la finale pour le top 20 du CSO et son cérémonial unique (le défilé des cavaliers, la fanfare, la meute du « nouveau et 12ème » Duc de Beaufort), la princesse Anne, cette ambiance indéfinissable et la ferveur du public Anglais.
  • Regarder ici le programme de chaque jour : https://www.badminton-horse.co.uk/provisional-timetable/ 
  • Les 200.000 spectateurs attendus ce samedi étaient bien là, mais la répartition au long des 7 km de parcours, sous les arbres, et dans le village, n’ont occasionné aucune gêne pour voir le spectacle. L’affluence habituelle du dimanche et le stade plein à ras bord ont rendu ce WE inoubliable. Retour comme d’habitude un peu speed pour attraper la navette Eurotunnel (là on remet les montres à l’heure +1h) et arrivée « at home » à minuit ! peut être une des plus belles éditions. On reviendra.
  • Regarder ici le plan du parcours : https://www.badminton-horse.co.uk/2022-cross-country-course/

Le Sport :

  • Le dressage à lieu les jeudi et vendredi pour les 85 admis et c’est Laura Collett et Tom MacEwen qui sont en tête. Très bon classement de Gireg LeCoz en N°14.
  • Pour mémoire, comme depuis 2006, la partie Cross Test ne comporte plus les phases des 2 routiers et du steeplechase, mais uniquement le format des 32 obstacles de cross (50 sauts) sur 6700m en 11 minutes 45, dans le sens anti-horaire. Pour information, en 2019 les anciens « majeurs » 4* deviennent 5*.
  • Qui en sera le vainqueur ? après 2 années de disette, impossible de spéculer car tous les couples inscrits sont des « pros » renommés. Une nouvelle génération talentueuse à remplacé les Nicholson, Todd, King, etc… mais le grand William Fox-Pitt et Pipa Funnel sont présents (comme en 2004 lors de notre première visite).
  • Les Anglais, chez eux, semblent invincibles avec Laura Collett, Tom McEwen, Oliver Townend, etc.. avec les Price/NZL en embuscade.
  • Effectivement au bout du suspense du CSO on retrouve : Laura * (impeccable !), Rosalind Canter, Oliver en 3 et 5, Piggy en 4, etc…
  • Nous espérions de beaux classements pour nos 9 Français au départ et nous en avons retrouvé 6 au bout de cross, puis du CSO : 18-Gireg, 30-Tom, 32-Jean-Lou, 34- Arthur D., 39/40- Hugo et Cyrielle, à ce top niveau c’est encourageant !
  • Nouveau Chef de Piste depuis 2017 Eric Winter/GB, a défini un gros parcours de cross assez technique et spectaculaire,  mais qui, avec des conditions météo favorables (! donc sans pluie), nous a offert de très belles prestations. Le CSO a été le juge de paix final pour un suspens insoutenable…

Le côté coulisses :

  • Pour cette « dernière » qui n’en sera pas une… c’est encore notre groupe de fidèles (5 personnes-1 voiture-1000km AR) qui s’est déplacé, via le shuttle d’Euro-tunnel. Logement au Days Inn sur la M5 proche (8ème fois depuis 2010).
  • 14 années (presque) consécutives pour Delphine (ma fille) et moi-même (2004 à 2011+ 2014 à 2016 + 2018/19/22), suivis de près par Karine 11, et 8 pour Elisabeth et une première pour Adam mon petit-fils (8ans1/2).
  • Voir l’itinéraire depuis Folkestone sur la page de 2005.
  • Regarder ici le tarif des réjouissances (à acheter sur le site officiel dès l’ouverture en ligne début janvier – surtout les places de cso du dimanche, et le camping) : https://www.horseandhound.co.uk/features/badminton-horse-trials-tickets-ultimate-guide-704775

Les photos :

Le sport et l’ambiance unique du samedi (les 19 premières), et du dimanche (les 14 suivantes), cliquer sur les photos pour les voir en plus grand format (à noter que l’on nous voit sur la vidéo de Laura Collett, à gauche à 59s.).

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1 réponse à 2022 : 07 et 08 Mai

  1. UNGAUER dit :

    Super intéressant en vue d’un prochain déplacement sur Badminton. La dernière fois remonte a 1993 du temps de Service Complet.

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