Archives pour le 14 mai 2013

JOUR 18. Vers l’Est du Tennessee

Programme du jour

Matin : vers Knoxville

  • KOA Nashville : JOUR 18 : mardi 14 mai.
  • Route I.40 Est vers Knoxville : arrêt à Cookeville à 81 miles/1h30.
  • Visite du Depot Museum (gare de 1909 – 10h00/16h00 – gratuit).
  • Continuer jusque Farragut à 92 miles/1h30.
  • Repas dans le camping car à proximité.

Après-midi : vers les Smoky Mountains

  • Route Sud jusque Townsend, voir le Great Smoky Moutains Heritage Center à 34 miles/45mn.
  • Rejoindre Cades Cove à 11 miles/30mn.
  • Scenic drive Cades Cove Loop à sens unique = 10 miles/2h30 (sites de pionniers).
  • Accueil au KOA Townsend à 9 miles, repas dans le camping car.

Impressions du jour

Un trajet relativement long de 380 km nous attend pour cette journée vers les Great Smoky Mountains (au sud des Appalaches). Nous faisons donc un premier arrêt à Cookeville pour la visite du Depot Museum, une petite gare désaffectée de 1909 transformée en musée suite à sa cessation d’activité en 1956. A l’intérieur, les trois pièces plantent le décor de l’époque avec le bureau du chef de gare, le planning des trains, le local à bagages, diverses lampes de signalisation, etc. A l’extérieur, une authentique locomotive à vapeur Baldwin de 1913 et ses quelques wagons de passagers et marchandises semblent tout droit sortis d’un film du début du siècle. La ville de Cookeville en elle-même dégage un petit parfum rétro de province, bien agréable après les grandes tours en verre et les échangeurs d’autoroute en béton de Nashville.

Retour ensuite sur l’autoroute I.40, qui serpente à travers d’interminables forêts bien vertes et sous un ciel bleu immaculé. Peu après Cookeville, un panneau nous informe à notre grande surprise que nous venons de changer de fuseau horaire pour passer à celui de l’Est, alors que nous sommes en plein milieu du Tennessee… pour une fois ce n’est pas aux limites d’états qu’intervient ce changement. A midi, il est donc une heure de l’après-midi ; notre planning n’en sera toutefois pas trop perturbé.

Nous finissons par aborder les Great Smoky Mountains à Townsend, et commençons par visiter le musée de l’Heritage Center. Il présente de manière complète et bien guidée l’histoire des premiers indiens de la région (dont les Cherokee), des premiers colons jusqu’à la guerre civile. Un village de pionniers reconstitué peut également se visiter à l’arrière du musée, mais en raison de l’heure nous préférerons passer au « plat de résistance » de la journée.

Nous poursuivons donc la route jusqu’au début de la Cades Cove Loop Road, à 11 miles de là. C’est une voie de 10 miles à sens unique, à travers la campagne et enclavée entre deux montagnes, où la faune et la flore côtoient l’histoire des pionniers du 19e siècle qui y ont laissé de nombreuses traces. Nous y observerons de nombreuses biches peu farouches et quelques dindons, et la rumeur veut qu’un ours ait aussi été présent sur le parcours, causant un bel embouteillage… mais nous ne le débusquerons finalement pas. Les arbres, buissons, pâturages et fleurs des champs offrent une palette de couleurs qui exulte le printemps. Plusieurs points d’intérêt sont disséminés tout au long du parcours pour témoigner de la présence de ceux qui ont vécu ici : maisons en bois, trois églises et cimetières associés, bâtiments de fermes, moulin, etc. Le soleil rasant de fin d’après-midi et le calme de ce début de saison touristique ont fait de cette ballade bucolique un moment très agréable pendant près de 3 heures.

Nous reprenons enfin la belle et tortueuse route forestière de Laurel Creek Road, pour revenir au KOA de Townsend où nous profiterons de la quiétude de ce camp ombragé en bordure de rivière.

Photos

Itinéraire

De Nashville à Townsend et boucle Cades Cove Loop (agrandir le plan).